Le meilleur moment pour voir un requin-baleine à Koh Tao

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Whaleshark Koh Tao

Koh Tao est un endroit populaire pour voir un requin-baleine

La petite île tropicale de Koh Tao a du punch en matière de formation de plongeur sous-marine et est généralement reconnue comme la destination numéro 1 au monde pour obtenir une certification de plongée.

Il y a de nombreuses raisons à cela, notamment parce que les normes de formation pour les plongeurs sont si élevées et aussi le faible coût d’obtention d’une qualification.

De plus, vous avez le choix entre 30 sites de plongée facilement accessibles, un style de vie insulaire décontracté, la plongée toute l’année et l’incroyable diversité sous-marine.

Avec des récifs coralliens vibrants et des pinacles incrustés, les eaux autour de Koh Tao abritent une grande variété de vie marine colorée, des petits poissons de récif aux plus grands pélagiques et aux tortues de mer.

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Koh Tao Marine LIfe

Le poisson le plus spectaculaire avec des observations régulières sur Koh Tao est le requin-baleine « Whaleshark ».

Beaucoup de visiteurs à Koh Tao qui arrivent pour apprendre la plongée sous-marine ou pour faire du snorkeling, sont enthousiasmés par la possibilité d’observer des baleines pendant qu’ils sont dans l’eau.

Avant de vous laisser entrer dans le secret du meilleur moment pour voir un requin-baleine, comprenons un peu plus ce poisson incroyable.

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Whaleshark Sightings on Koh Tao

13 faits importants sur les requins-baleines

  • Le requin-baleine (Rhincodon Typus) est le plus gros poisson et le plus grand vertébré non mammifère au monde.
  • Connu pour atteindre 12 mètres de long, le requin-baleine moyen peut peser plus de 20 tonnes et vivre de 70 à 100 ans.
  • Les jeunes baleines ont un taux de croissance rapide et il leur faut jusqu’à 30 ans pour atteindre la maturité.
  • Ne faisant pas partie de la famille des baleines, un requin-baleine doit son nom à sa taille et au fait qu’il se nourrit de la même manière qu’une baleine bleue.
  • Survivant grâce à un régime à base de plancton, de petits poissons filtrés de l’eau et de nuages ​​d’œufs produits lors de la ponte massive de poissons et de coraux, le requin-baleine est un filtre filtreur.
  • Les requins-baleines utilisent des cellules sensorielles dans les rainures nasales au-dessus de leur bouche pour détecter la présence de nourriture dans l’eau, les requins-baleines peuvent se nourrir par filtration par bélier.
  • Les requins-baleines nagent vers l’avant avec la bouche ouverte forçant l’eau dans et au-dessus de leurs branchies, ou par succion active dans laquelle ils aspirent de l’eau en ouvrant et en fermant leur bouche.
  • L’embouchure d’un requin-baleine peut mesurer jusqu’à 1,5 mètre de large, ce qui permet à beaucoup d’eau de s’écouler et est située à l’avant de la tête plutôt qu’en dessous.
  • Une bouche de requin-baleine contient 3000 minuscules dents, bien qu’elles n’aient aucune fonction d’alimentation. Ils ont un certain nombre de tampons filtrants qui sont utilisés pour séparer les aliments de l’eau.
  • Les requin-baleines ont cinq paires de branchies.
  • La peau extérieure du requin-baleine, qui est dure et rugueuse au toucher, peut mesurer jusqu’à 14 cm d’épaisseur.
  • Le ventre d’un requin-baleine est blanc, tandis que le reste de la peau est gris foncé avec des taches blanches.
  • Chaque requin-baleine a un motif unique de taches, ce qui permet aux biologistes marins de les suivre et de mieux comprendre leurs habitudes.
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Chumphon Pinnacle Dive Site Koh Tao Whaleshark

Habitudes sous-marines d’un requin-baleine

Les requins-baleines sont principalement pélagiques, mais n’aiment pas rester dans les eaux plus profondes. Ils sont capables d’atteindre des profondeurs de 1800 m, puis retournent à la surface pour se réchauffer et sont rarement trouvés dans l’eau en dessous de 21°C.

Un requin-baleine a très peu de prédateurs connus, mais leur choix de rester près de la surface les rend vulnérables à une espèce qui constitue leur plus grande menace: les humains.

Leur grande taille et leur vitesse lente les rendent faciles à chasser et bien qu’ils soient répertoriés comme espèces en voie de disparition par l’Union internationale pour la conservation de la nature, il existe des zones où la chasse est non réglementée.

En plus de la menace de la chasse, les bateaux posent un risque important. Les baleines peuvent avoir une peau épaisse, mais une collision avec un bateau ou une capture accidentelle dans des filets de pêche peut causer des blessures graves.

Comme si les humains ne représentaient pas déjà une menace suffisante, le volume de plastique qui a trouvé son chemin dans les océans crée un danger supplémentaire.

Comme les requins-baleines sont des filtreurs, il est très facile pour l’eau qui passe dans leur bouche de contenir du plastique.

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Underwater Videography Courses Koh Tao

DITES NON AU PLASTIQUE

Il est peu probable que ce plastique passe à travers leurs branchies et se déplace ainsi dans leur système digestif, provoquant des obstructions qui conduisent à la famine.

La menace humaine est en grande partie responsable de la baisse du nombre de requins-baleines de plus de moitié au cours des 75 dernières années seulement.

Malgré la menace que représentent les humains pour les requins-baleines, ils ne représentent aucune menace pour nous et sont connus pour être doux, curieux et même ludiques.

Leur vitesse lente signifie qu’ils sont habitués à nager aux côtés des humains et les jeunes requins-baleines sont connus pour jouer avec les bulles créées lors de la plongée sous-marine.

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Whaleshark at Hin Wong Pinnacle Koh Tao

La meilleure chance de voir un requin-baleine autour de Koh Tao

Il est possible que des requins-baleines soient vus autour de Koh Tao à tout moment de l’année, mais si vous souhaitez augmenter la probabilité d’en voir un, vous devriez visiter Koh Tao entre mars et juin ou octobre et décembre.

La plus grande chance de voir un requin-baleine autour de Koh Tao tombe entre mars et juin, une période que l’industrie locale de la plongée appelle la « saison des Whalesharks ».

SAISON CHAUDE ET SEC

Le temps pendant ces mois est généralement chaud et sec, avec peu ou pas de vent, créant des conditions optimales pour la plongée et une grande visibilité.

Si vous n’êtes pas fan du temps chaud, vous aurez également plus de chances de les voir entre octobre et décembre, quand il fera plus frais.

Cela coïncide avec la saison de la mousson de Koh Tao et peut être la raison de l’augmentation des observations, car les précipitations plus élevées entraînent plus de nutriments dans l’eau.

Les nutriments supplémentaires dans l’eau créent beaucoup de micro-algues, qui attirent les requins-baleines.

Les meilleurs endroits pour trouver des requins-baleines sont les zones où ils se rassemblent pour se nourrir de plancton frais qui a été livré par les courants sous-marins.

Les meilleurs endroits sur Koh Tao pour voir un requin-baleine sont Chumphon Pinnacle, Sail Rock et Southwest Pinnacle.

Ces sites de plongée sont également très populaires en raison de la variété de la vie marine qu’ils abritent.

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Whaleshark Sightings Koh Tao

Meilleurs sites de plongée pour voir un requin-baleine à Koh Tao

Les autres sites de plongée sur lesquels les requins-baleines sont vus sont Shark Island au sud, Hin Wong Pinnacle à l’est et Green Rock au large de la côte nord-ouest de l’île de Koh Nangyuan.

Si vous apprenez seulement à plonger, il y a eu de nombreuses observations à White Rock et Twins, qui sont des sites de plongée utilisés pour le cours Open Water, vous pourriez donc avoir de la chance et en voir un à ces endroits.

Si vous préférez le snorkeling à la plongée sous-marine, il est toujours possible de voir des requins-baleines lorsque la visibilité est bonne, en raison de leur préférence pour la baignade près de la surface.

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South West Dive Site Whaleshark Sightings

ÎLE AUX REQUINS

Shark Island est un bon choix car accessible en kayak, mais il est également possible de rejoindre un bateau de plongée se dirigeant vers l’un des autres endroits.

Autour de Koh Tao, il n’est pas rare que les baleines soient visibles depuis le bateau alors qu’ils naviguent juste sous la surface.

Si vous prévoyez de visiter Koh Tao pour apprendre à faire de la plongée sous-marine ou si vous prévoyez un court voyage pour profiter des points de vue et du snorkeling, il y a toujours une chance que le plus gros poisson de la mer vous honorera de sa présence.

Vous pouvez nous contacter pour plus d’informations concernant la plongée sous-marine, le snorkeling ou où séjourner ou quoi faire avant votre arrivée.

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