De beste periode om een walvishaai te zien op Koh Tao

0
2518
Whaleshark Koh Tao

Koh Tao is een populaire plek om een walvishaai te zien

Het kleine tropische Koh Tao maakt indruk als het gaat om duiktraining en wordt algemeen aanvaard als ’s werelds nummer één bestemming om een duikbrevet te behalen.

Er zijn veel redenen voor, zoals het feit dat de opleidingsnormen voor duikers zo hoog zijn en ook de lage kosten voor het behalen van een kwalificatie.

Daarnaast zijn er 30 gemakkelijk toegankelijke duikplekken om uit te kiezen, een relaxte eilandlevensstijl, het hele jaar door duiken en de verbazingwekkende diversiteit onder water.

Met levendige koraalriffen en rotstoppen bedekt met koraal herbergen de wateren rond Koh Tao een enorme verscheidenheid aan kleurrijk zeeleven, van kleine rifvissen tot grotere pelagische soorten en zeeschildpadden.

www.thefunkyturtle.com dive sites south west pinnacle koh tao whaleshark
Koh Tao Marine LIfe

De meest spectaculaire vis die regelmatig wordt waargenomen op Koh Tao is de walvishaai.

Veel van de bezoekers van Koh Tao die aankomen om te leren duiken of te genieten van een snorkeltrip, raken enthousiast over de mogelijkheid om een walvishaai te zien terwijl ze in het water zijn.

Voordat we je laten kennismaken met het geheim van de beste tijd om een walvishaai te zien, laten we wat meer weten over deze geweldige vis.

www.thefunkyturtle.com-scuba-diving
Whaleshark Sightings on Koh Tao

13 Belangrijke feiten over walvishaaien

  • De walvishaai (Rhincodon Typus) is de grootste vis en het grootste gewervelde dier ter wereld dat geen zoogdier is.
  • Ze kunnen groeien tot 12 meter lang en de gemiddelde walvishaai kan meer dan 20 ton wegen en 70-100 jaar oud worden.
  • Jonge walvishaaien groeien snel en het duurt tot 30 jaar voordat ze volwassen zijn.
  • Een walvishaai maakt geen deel uit van de walvisfamilie en verdient de naam vanwege zijn grootte en het feit dat hij zich op dezelfde manier voedt als een blauwe vinvis.
  • De walvishaai is een filtervoeder die overleeft op een dieet van plankton, kleine vissen gefilterd uit het water en wolken eieren geproduceerd tijdens het massaal uitzetten van vis en koraal.
  • Walvishaaien gebruiken sensorische cellen in neusgroeven boven hun mond om de aanwezigheid van voedsel in het water te detecteren. Walvishaaien kunnen zich voeden door middel van ramfiltratie.
  • Walvishaaien zwemmen naar voren met hun mond open en dwingen het water in en over hun kieuwen, of door actieve zuigvoeding waarbij ze water opzuigen door hun mond te openen en te sluiten.
  • De mond van een walvishaai kan tot 1,5 meter breed zijn, waardoor er veel water naar binnen kan stromen en bevindt zich aan de voorkant van het hoofd in plaats van aan de onderkant.
  • De mond van een walvishaai bevat 3.000 kleine tandjes, hoewel ze geen functie hebben bij het voeden. Ze hebben een aantal filterkussens die worden gebruikt om voedsel van het water te scheiden.
  • Walvishaaien hebben vijf paar kieuwen.
  • De buitenhuid van de walvishaai, die hard en ruw is om aan te raken, kan wel 14 cm dik zijn.
  • De onderbuik van een walvishaai is wit, terwijl de rest van de huid donkergrijs is met witte vlekken.
  • Elke walvishaai heeft een uniek patroon van vlekken, waardoor zeebiologen ze kunnen volgen en hun gewoonten beter kunnen begrijpen.
www.thefunkyturtle.com chumphon dive site koh tao whaleshark
Chumphon Pinnacle Dive Site Koh Tao Whaleshark

Onderwatergewoonten van een walvishaai

Walvishaaien zijn voornamelijk pelagisch, maar houden er niet van om in dieper water te blijven. Ze zijn in staat om een diepte van 1800 meter te bereiken, keren dan terug naar de oppervlakte om op te warmen en worden zelden aangetroffen in water onder de 21°C.

Een walvishaai heeft maar heel weinig bekende roofdieren, maar hun keuze om dicht bij het oppervlak te blijven, maakt ze kwetsbaar voor een soort die hun grootste bedreiging vormt: de mens.

Hun grote omvang en lage snelheid maken het gemakkelijk om op hen te jagen en ondanks dat ze door de Internationale Unie voor het behoud van de natuur als bedreigde diersoort worden vermeld, zijn er gebieden waar ongereguleerde jacht plaatsvindt.

Naast de dreiging van de jacht vormen boten een aanzienlijk risico. Walvishaaien kunnen een dikke huid hebben, maar een aanvaring met een boot of het per ongeluk vangen in visnetten kan ernstig letsel veroorzaken.

Alsof mensen niet al een voldoende bedreiging vormden, vormt de hoeveelheid plastic die zijn weg naar de oceanen heeft gevonden een extra gevaar.

Omdat walvishaaien filtervoeders zijn, kan het water dat in hun mond komt heel gemakkelijk plastic bevatten.

www.thefunkyturtle.com underwater videography courses on koh tao
Underwater Videography Courses Koh Tao

ZEG NEE TEGEN PLASTIC

Het is onwaarschijnlijk dat dit plastic door hun kieuwen naar buiten gaat en zo in hun spijsverteringsstelsel terechtkomt, waardoor obstructies ontstaan die tot uithongering leiden.

De dreiging van mensen is grotendeels verantwoordelijk voor het feit dat het aantal walvishaaien alleen al in de afgelopen 75 jaar met meer dan de helft is gedaald.

Ondanks de bedreiging die mensen vormen voor walvishaaien, vormen ze geen bedreiging voor ons en staan ze bekend als zachtaardig, nieuwsgierig en zelfs speels.

Hun lage snelheid betekent dat ze gewend zijn om naast mensen te zwemmen en van jongere walvishaaien is bekend dat ze spelen met de bellen die worden gecreëerd tijdens het duiken.

www.thefunkyturtle.com Hin Wong Pinnacle koh tao whaleshark
Whaleshark at Hin Wong Pinnacle Koh Tao

De beste kans om een walvishaai te zien rond Koh Tao

Het is mogelijk dat walvishaaien op elk moment van het jaar rond Koh Tao te zien zijn, maar als je de kans wilt vergroten dat je er een ziet, moet je Koh Tao bezoeken tussen maart en juni of oktober en december.

De grootste kans om een walvishaai rond Koh Tao te zien, valt tussen maart en juni, een tijd die de lokale duikindustrie het “walvishaai-seizoen” noemt.

HEET & DROOG SEIZOEN

Het weer tijdens deze maanden is over het algemeen warm en droog, met weinig of geen wind, waardoor optimale omstandigheden voor duiken en een goed zicht ontstaan.

Als je geen grote fan bent van het warme weer, heb je ook een grotere kans om ze tussen oktober en december te zien, wanneer het dan koeler wordt.

Dit valt samen met het moessonseizoen van Koh Tao en kan de reden zijn voor de toegenomen waarnemingen, aangezien de hogere regenval ertoe leidt dat meer voedingsstoffen in het water spoelen.

De extra voedingsstoffen in het water zorgen voor veel microalgen, wat de walvishaaien aantrekt.

De beste locaties om walvishaaien te vinden zijn de gebieden waar ze samenkomen om zich te voeden met vers plankton dat is aangevoerd door de onderwaterstromingen.

De beste locaties op Koh Tao om een Whaleshark te zien zijn Chumphon Pinnacle, Sail Rock en Southwest Pinnacle.

Deze duikplekken zijn ook enorm populair vanwege de verscheidenheid aan zeeleven waarin ze leven.

www.thefunkyturtle.com Hin Wong whalesharks
Whaleshark Sightings Koh Tao

Beste duiklocaties om een walvishaai op Koh Tao te zien

Andere duikplekken waar walvishaaien te zien zijn, zijn Shark Island in het zuiden, Hin Wong Pinnacle in het oosten en Green Rock voor de noordwestkust van het eiland Koh Nangyuan.

Als je net leert duiken, zijn er veel waarnemingen geweest bij White Rock en Twins, die duikplekken zijn die worden gebruikt voor de Open Water cursus, dus je zou geluk kunnen hebben en er een op deze locaties zien.

Als je liever snorkelt dan scubaduiken, is het nog steeds mogelijk om walvishaaien te zien als het zicht goed is, vanwege hun voorkeur om dicht aan de oppervlakte te zwemmen.

www.thefunkyturtle.com South-West dive site
South West Dive Site Whaleshark Sightings

Shark Island

Shark Island is een goede keuze omdat het per kajak bereikbaar is, maar het is ook mogelijk om met een duikboot naar een van de andere locaties te gaan.

Rond Koh Tao is het niet ongebruikelijk dat walvishaaien zichtbaar zijn vanaf de boot terwijl ze net onder het oppervlak zwemmen.

Als je van plan bent om Koh Tao te bezoeken om te leren duiken of een korte trip plant om te genieten van de uitkijkpunten en snorkelen, dan is er altijd een kans dat de grootste vis in de zee je zal vereren met hun aanwezigheid.

Je kunt contact met ons opnemen voor informatie over duiken, snorkelen of waar je kunt verblijven of wat je kunt doen voordat je aankomt.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here